De coaches van 10K

10K is het pre-incubator programma van de Hogeschool van Amsterdam waar studenten met een ondernemersidee gedurende een half jaar met coaching, masterclasses, workshops én elkaar, proberen een plan te maken hoe ze dit idee kunnen realiseren om impact te maken en wellicht een eigen startup beginnen.

Binnen het programma krijgen de studenten een coach aangewezen, volgen ze masterclasses met onderwerpen als: work-and-life-balance, branding, sales en finance, ondernemingsrecht, ethiek en online marketing en worden ze klaargestoomd voor gesprekken met professionals tijdens de feedback nights en uiteindelijk de Dragons Den waar ze hun idee moeten pitchen voor een jury bestaande uit professionals uit het werkveld. De 10K coaches zijn zelf ondernemers met een rugzak vol ervaring en een groot netwerk. Zij spreken de studenten een keer per twee weken om de voortgang en alle hobbels die ze tegenkomen op weg naar dat einddoel te bespreken. Onderling verwijzen de coaches naar elkaar door als studenten met vragen zitten op gebieden waar de talenten van andere coaches liggen. Stefan van der Cleef en Puck Middelkoop zijn twee coaches werkzaam bij 10K. Beide zelf ondernemer en met de zin om iets terug te doen voor de samenleving door hun kennis te delen, komen ze via hun netwerk terecht bij 10K.

Stefan: “In de basis is elke groep hetzelfde en toch is het elke keer anders. Ik probeer de studententeams door het hele proces van opstellen van pitch/businessplan heen te helpen en ze op alle mogelijke manieren te stimuleren om vooruit te komen en inzichten te vergaren onderweg. 10K is een pre-incubator, bij een incubator zie je echt ideeën naar het levenslicht gebracht worden en zaadjes geplant worden voor toekomstige ondernemingen. Bij 10K, het stadium daarvoor, gaat het heel erg om studenten laten zien en ervaren wat ondernemerschap is. Die bewustwording wat ondernemerschap is en dat dit betekent dat je keer op keer dezelfde vraag beantwoordt zodat je antwoord steeds scherper wordt is waar 10K zo goed voor is. Veel studenten komen er ook achter dat je na een druk afstudeerjaar weinig zin hebt om nog eens vier jaar als startup te ploeteren en gaan liever ergens bij een bedrijf geld verdienen.” Puck: “Ja, tijdens 10K worden ze echt klaargestoomd als ondernemer. Er komen tijdens het programma zoveel onderwerpen aan bod die goed zijn om te weten als ondernemer. Naast de workshops en masterclasses is het heel erg nuttig om omringd te zijn door andere ondernemers, net even dat duwtje in de rug te krijgen als je vastloopt en dat er tijdens dat vastlopen coaches zijn om je er doorheen te slepen. Het is goed dat er externe mensen uit het bedrijfsleven zo betrokken zijn bij het programma, dat maakt een hele goeie stok achter de deur. Tijdens zo’n Dragons Den worden vragen aan je gesteld die ook gesteld worden als je aan tafel zit met investeerders en die nodig zijn om je bedrijf schaalbaar te maken.”

Tijdens het programma, wat helaas in 2020 er heel anders uitzag dan de jaren daarvoor in verband met de coronamaatregelen komen er veel verschillende studenten en ideeën voorbij. En soms zitten er studenten met ideeën tussen waarvan de coaches meteen zien dat dit wat gaat worden. Puck: “Ja, Desi Bootsman met haar app Mazehunter voor dyslectische kinderen is een topper. Zij heeft ook zeker haar ups en downs gekend in het proces, maar ze ging er helemaal voor en werd uiteindelijk ook beloond, dat is zo gaaf om te zien. En als en dan ook nog een aantal dingen op haar pad komen waardoor ze nog verder kan investeren in de app, dan is dat precies waar wij als coaches op hopen.” Stefan: “Toen ze binnen kwam lopen zag je al dat ze super committed was en super leergierig. Ze plaatste niet zichzelf maar het doel op de voorgrond. Als je met die attitude binnenkomt dan weet je dat je naar iemand kijkt die het zou kunnen.En dan is het helemaal tof als ze er zelf gedurende het proces achter komt dát ze het inderdaad ook echt kan. Die groei meemaken, leren omgaan met de onzekerheden dat is zo waardevol”. “Ook de jongens van Soilspect zijn toppers, daar zat weer het hele teamaspect bij omdat ze met z’n vieren zijn, die dynamiek is dan meteen heel anders. Maar het programma hielp hen heel erg en ze snapten dat ze met hun voeten in de klei moesten gaan staan en deden dat ook “. Puck: ”Het programma helpt de studenten heel erg omdat je een dynamiek in de groep hebt met allemaal verschillende achtergronden. Het programma is niet alleen HvA breed, wat betekent dat je dus alle opleidingen met hun expertises door elkaar hebt zitten, maar zelfs Amsterdam breed. Ook studenten van de VU en UvA kunnen meedoen.” Als 10K coach zie je natuurlijk ook goede ideeën sneuvelen tijdens het programma. Stefan: “Ja, de eerste die in mij opkomt is een jongen die een heel relevant probleem adresseerde. Hij pakte het probleem met de veelheid aan geparkeerde fietsen in de stad aan en had dit zelfs al met verschillende gemeentes besproken en echt meters gemaakt. Uiteindelijk kreeg hij na zijn studie een goede baan bij een architectenbureau aangeboden, uiteraard geweldig voor hem, maar ik vind het toch altijd jammer als zo’n goed idee dan niet verder wordt uitgevoerd. Je ziet regelmatig die twijfel bij mensen die net afgestudeerd zijn: een baan zoeken in hun studierichting en het gebaande pad kiezen met meer gepercipieerde zekerheid of hun ondernemersidee uitwerken wat veel persoonlijke motivatie vraagt en onzekerder voelt.” Puck:” Wat zo jammer is, is dat op het moment dat iemand stopt met zijn idee, meteen het hele idee ophoudt met ontwikkeling. Er zit dan veel potentie, maar er is niemand om het op te pakken. Terwijl je ook genoeg mensen hebt die willen ondernemen, maar nog geen goed idee hebben. Dat er niet een pool is van ideeën, is jammer van de in potentie mooie startups.” Op de vraag wat 10K in de toekomst nog nog beter zou maken geven beide coaches aan dat het geweldig zou zijn als er nog meer aanwas is van studenten en je een voorselectie kan doen, zodat je de meest committed studenten om de tafel krijgt. Dit is goed voor zowel het programma als de studenten, dan kan je er nog meer uithalen dan nu al gebeurt.

hva.nl/ondernemerschap

@HvAEntrepreneur

linkedin.com/showcase/hva-ondernemerschap/

Tekst: Eline van der Steen

Ontwerp infographics: Creja Ontwerpen