Minor

Studeren in het onbekende Noord Oost Europa

| Teun Zwemmer |

Tegen de huidige bestuurskundestudenten zou ik willen zeggen: ga! Hoe leuk is het om in een nieuwe omgeving te studeren, jezelf te ontwikkelen en nieuwe internationale vrienden te maken

“Wat?!” “Oh leuk, maar waar is dat dan?” “Letland toch? Oh nee Litouwen”. Een aantal reacties eind 2019 toen ik vertelde dat ik vijf maanden in Estland zou gaan studeren vanaf februari 2020. Zelf wist ik ook nog niet heel veel van het land. Estland, het land dat je drie minuten per jaar tijdens het songfestival voorbij ziet komen, het land dat vrijwel jaarlijks door onze nationale ploeg met minimaal 4-0 wordt ingemaakt, maar ook het land waar ze de afgelopen decennia enorme investeringen hebben gedaan in de digitale samenleving. In het kader van mijn minor ben ik eind januari 2020 vertrokken naar de hoofdstad Tallinn. Tallinn is een stad van ongeveer een half miljoen inwoners en ligt aan de Oostzee. Toen ik was geland op het vliegveld en mijn spullen van de band had gepakt had ik het gevoel van ‘nu gaat het echt beginnen’. Ik liep in een vreemde stad en kende niemand, wel wist ik dat dit mijn thuis zou worden voor de aankomende vijf maanden. In mijn geval had ik een kamer bemachtigd op de campus van de universiteit. Tallinn heeft verschillende campussen speciaal voor internationale studenten waar je een kamer kan huren. Hierdoor heb ik, zeker in het begin, veel nieuwe studenten leren kennen. De huur bedroeg 175 euro per maand. Daar kunnen we hier in Amsterdam nog wat van leren.

Een minor in het buitenland is natuurlijk niet alleen studeren. Het leven van een internationale student staat ook in het teken van nieuwe mensen ontmoeten, feestjes en roadtrippen

Studeren in het buitenland betekent ook ander onderwijs. Ik studeerde tijdens mijn minor aan de Tallinn University. Dit is de grootste universiteit van het land en staat goed aangeschreven. Het voordeel van Tallinn University vond ik dat ik mijn eigen vakkenpakket kon samenstellen. Ik heb in totaal zes vakken gevolgd, variërend van international relations tot Europees recht. Daarnaast had ik Russisch gekozen waardoor ik mij redelijk kon redden als iemand geen Engels sprak. Tallinn kent een grote Russische minderheidsgroep, vaak wordt er in bepaalde supermarkten of (nacht)winkels Russisch gesproken. Een minor in het buitenland is natuurlijk niet alleen studeren. Het leven van een internationale student staat ook in het teken van nieuwe mensen ontmoeten, feestjes en roadtrippen. Nieuwe mensen ontmoeten gaat echt heel snel, bijna iedereen komt alleen aan dus je zit allemaal in hetzelfde schuitje. Ik had al heel snel een leuke groep mensen ontmoet met wie ik de stad heb ontdekt en regelmatig uit ging. Het leuke aan Tallinn is dat de internationale studenten community niet enorm groot is, hierdoor kwam je elkaar vaak op straat tegen of tijdens het uitgaan.

Een van de leukste ervaringen tijdens mijn minor vond ik het roadtrippen. Met een huurauto zijn we vanaf Tallinn het land doorgereden en op hele toffe plekken beland, zo hebben we overnacht in een windmolen, gezwommen in een oude gevangenis en verschillende ruïnes uit de Sovjet periode bezocht. Het maken van een roadtrip is ook een perfecte manier om elkaar én de cultuur van het land te ontdekken. Verder hebben we een reis gemaakt door de Baltische Staten. Tijdens deze reis zijn we in onder andere Riga en Vilnius geweest. Tegen de huidige bestuurskunde studenten zou ik willen zeggen: ga! Hoe leuk is het om in een nieuwe omgeving te studeren, jezelf te ontwikkelen en nieuwe internationale vrienden te maken. Daarnaast staat een buitenlandervaring altijd mooi op je cv. Belangrijk is dat je op tijd bent met voorbereiden. Mijn eerste mail stuurde ik naar het International Office vijf maanden van te voren. Het duurt namelijk even voordat je wordt toegelaten en sommige universiteiten hanteren een selectie. Ook is het belangrijk dat je een top drie opstelt, mocht je eerste keuze niet doorgaan. Verder vond ik het wonen op de campus heel prettig, je maakt namelijk veel sneller contact in plaats van wanneer je een eigen appartement in de stad huurt. Tenslotte is het raadzaam om je in te schrijven bij ESN (Erasmus Student Network), veel Europese steden zijn hierbij aangesloten. ESN organiseert tal van events en tripjes waardoor je snel nieuwe mensen ontmoet. Teun Zwemmer

Wil jij ook jouw verhaal delen? Laat het dan weten aan Marco Hofman